Archivo para 27 septiembre 2010

27
Sep
10

El legado de la pérdida, Kiran Desai

Hay veces en los que es fácil escribir sobre un libro. Hay otras en las que uno se queda con una sensación triste y no sabe qué decir. O puede ser que no te guste y lo cuentes. Pero hay un tipo que es el peor: la indiferencia.

Portada de la novela

Portada de la novela

Este libro está un poco en el limbo: no puedo decir ni que me haya gustado ni que no. No puedo decir que me haya sido indiferente porque ha conseguido sacar de mí varias emociones, y eso no lo consiguen todos los libros.

El legado de la pérdida trata un poco de todo: de la muerte de un familiar, de la huida a un país desconocido, de la caída en la decadencia. Los protagonistas tienen en común varias cosas: todos son indios y todos están solos.

La narración se desarrolla paralelamente en dos aspectos: en la India y en Estados Unidos.

Los que se quedan tienen que vivir revueltas populares, pobreza y añoranza. El que se va, incertidumbre y ganas de regresar. La autora desarrolla un estilo sutil, suave, casi poético, que despierta en el lector varias sensaciones. De ellas, la más marcada es la melancolía:

“¿Cómo puede demostrarnos que no se quedará en América?”

Biju observaba mientras esas palabras se las dirigían a otros con toda franqueza, con mirada fija y en absoluto incómoda, cosa curiosa al hacer preguntas tan groseras. Allí de pie, sintiendo la enorme medida del desprecio de que era objeto, tendría que responder con una actitud bien dispuesta y al mismo tiempo humilde. Si trastabillaba, ponía demasiado empeño, se mostraba muy engreído, se confundía, si no obtenían lo que buscaban de inmediato y sin problemas, quedaría excluido. En aquella sala era un hecho aceptado por todos que los indios estaban dispuestos a soportar cualquier clase de humillación con tal de llegar a Estados Unidos. Se podría amontonar basura sobre sus cabezas y aun así seguirían suplicando que se les permitiera venir arrastrándose…

La parte que más me ha gustado es la que transcurre en el continente americano. Me gusta la visión que da la autora a lo que le sucede al personaje, aunque sin embargo me parece que podría haberle sacado algo más.

Su segundo intento de llegar a América fue una solicitud simple y directa de visado turístico.

Un hombre de su pueblo lo había intentado quince veces y hacía poco, a la decimosexta, se lo habían concedido.

  • Nunca os deis por vencidos -aconsejó a los chicos del pueblo-, en algún momento llegará vuestro día de suerte.
  • ¿Es ésta la embajada amrikana? -preguntó Biju al vigilante a los pies de la formidable fachada.
  • Amreeka nehi, bephkuph. ¡Ésta es la embajada de Estados Unidos!

Siguió adelante:

  • ¿Dónde está la embajada amrikana?
  • Es ahí. -El hombre señaló el mismo edificio.
  • Ésa es la de Estados Unidos.
  • Es lo mismo -respondió él con impaciencia-. Más vale que te aclares antes de subir al avión, bhai.

En cuanto a la parte que se desarrolla en la India, me ha dejado un poco fría, porque esperaba más. Hay muchas cosas de por medio pero no acaba de fermentar ninguna. Parece un bizcocho al que le quedara tiempo en el horno. Aún así me quedo con las descripciones:

Frondosos helechos topetaban contra las ventanas, rígidas vetas de follaje sembradas de esporas, onduladas protuberancias forradas de pelusas broncínea. Supo que allí podría ser consciente de la hondura, la anchura, la altura y de una dimensión más esquiva. Fuera, aves de vivos colores trinaban y se lanzaban en vuelo rasante, y las montañas del Himalaya ascendían un estrato tras otro hasta que sus picos relucientes infundían tal sensación de pequeñez al hombre que tenía sentido renunciar a todo, desembarazarse de todo.

Así que en conclusión, es un libro que no recomendaría, pero que probablemente os gustaría a algunos de vosotros. Tengo que admitir que en determinadas partes del libro sólo pensaba en cuánto me quedaba para acabarlo. Pero la mayor parte del libro pensaba que la autora le podría haber sacado más partido. Aún con todo, la novela ha obtenido muy buenas críticas y el Premio Man Booker de 2006.

FICHA:

Te gustará si te gustó
  • Seda, Alessandro Baricco.
Pros
  • El estilo de Kiran Desai: suave y delicado.
Contras
  • Se podría sacar más partido a los personajes y a las situaciones.

Namaste.

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25
Sep
10

IMM (3)

Esta mañana he recibido un paquete:

Paquete

Paquete

Como podéis comprobar, está lleno de cinta de embalar, así que no podría ser otro que el de Lady Boheme.

Aprovechando que vendía algunos de sus libros, adquirí algunos que tenía ganas de leer. (Tengo que decir que los libros están como nuevos, además de que tiene mucha variedad. Si queréis echarle un vistazo, podéis ver los que vende pinchando aquí).

Tras pelearme con la cinta de embalar, con el cartón y con las tijeras, salieron todos estos libros:

Libros recibidos

Libros recibidos

De todo este paquetón, los que he pedido son los siguientes:

  • El lector, Bernhard Schlink. Lo he visto reseñado en varios blogs (lo siento, pero no recuerdo en cuáles). Está apuntado en mi libreta desde hace un tiempo y cuando lo vi en su lista decidí pedirlo.
  • Matar a un ruiseñor, Harper Lee. Un clásico que no he leído y del que se habla muy bien.
  • Erecciones, eyaculaciones, exhibiciones. Charles Bukowski. Un autor que desconozco, que no sé si me gustará pero al que tenía curiosidad de conocer.
  • El libro de las religiones, Jostein Gaarder, Victor Hellern y Henry Notaker. Un tema interesante y un escritor que me encantó con El mundo de Sofía. ¿Qué más se puede pedir?

A estos cuatro libros hay que añadir uno que recibí la semana pasada: Luz de libertad de Ismael Cruceta. (¡Gracias por tu dedicatoria, Ismael! 🙂 )

Y vosotros, ¿habéis leído alguno de estos libros? ¿Qué os parecieron? ¿Compráis libros por Internet?

Namaste.

22
Sep
10

El pentateuco de Isaac. Angel Wagenstein

La trama de este libro la podría resumir en algo que ya sabemos de antemano: el subtítulo, a saber:

Portada del libroSobre la vida de Isaac Jacob Blumenfeld durante dos guerras, en tres campos de concentración y en cinco patrias.

Así que esta pequeña novela es eso: una crónica de cómo un habitante judío de una pequeña zona centroeuropea acaba inmerso en muchos de los grandes acontecimientos del siglo XX.

Su historia, como podréis imaginar, no es sencilla. Pasa por multitud de situaciones trágicas. Sin embargo, el autor nos cuenta su narración añadiendo recuerdos, pequeños chascarrillos o chistes que aportan un sentido cómico que distingue esta novela de otras situadas en la misma época. De este modo, el autor mezcla la gravedad de los hechos ocurridos con anécdotas “de estar por casa”, quizá menos notables pero igual de relevantes en la vida de los personajes.

De entre todos los chascarrillos y chistes, la mayoría acaban teniendo como centro de atención al pueblo judío. Podría poneros quince, pero he seleccionado el que más me ha gustado:

¿Conoces la anécdota del arenque? Esto es un polaco y un judío que viajan juntos en un tren. El polaco saca de su cesta una gallina bien cebada y se pone a comer, mientras que el judío, que es un pobretón, se contenta con algo de pan y la cosa más barata del mundo: cabezas de arenque. Entonces el polaco le pregunta:

  • ¿Por qué vosotros, los judíos, siempre coméis cabezas de arenque?
  • Porque le hacen a uno más listo -contesta el judío.
  • ¡No me digas! -se sorprende el polaco-. ¡Anda, véndeme unas cuantas cabezas!
  • Vale -accede el judío-. Cinco cabezas, cinco rublos.

El otro le compra las cabezas y se las come. Pero de repente le pregunta:

  • Oye, ¿por qué me has cobrado un rublo por cabeza si un kilo de arenque cuesta un rublo?
  • ¿Ves? -contesta el judío-, ya te estás volviendo más listo…

Además del relato de una vida, es un canto a la supervivencia y a la esperanza, pero lo que es más importante y más notable: al pacifismo.

No apruebo la violencia, aun cuando se cometa por una causa justa. Lo mismo que no creo que del huevo de un cuco depositado en el nido de otra ave vaya a salir algo distinto a un cuco. La violencia engendra más violencia y si el nido es de revolucionarios, de él salen dictadores. Ésta es mi convicción y que me perdone aquel chico nuestro de las barbas que creía que una dictadura en nombre de la justicia y de la hermandad iba a engendrar justicia y hermandad.

En conjunto, se crea una novela muy realista, huyendo de otras grandes historias que por ser demasiado graves pierden autenticidad y acaban teniendo personajes poco profundos. Aquí tenemos esencialmente dos personajes que son creíbles, reales y profundos.

Me ha encantado el libro. Así de sencillo. Es uno de los mejores que he leído este año, así que Pedro, muchas gracias por recomendármelo primero y por prestármelo después.

A los demás: tenéis que leerlo. Es fantástico.

FICHA:

Te gustará si te gustó
Pros
  • La narración, la mezcla entre la gravedad de los hechos y el humor que usa el autor.
Contras
  • La melancolía y la resignación que irradia en algunos pasajes.

Namaste.

20
Sep
10

Una de series

Hoy voy a hablar de series de televisión.

Este fin de semana he tenido lo que se podría calificar como un intensivo de Los pilares de la Tierra, la miniserie basada en el libro de Ken Follet.

En general, os podría decir que la recomiendo, aunque bien es cierto que es mejor el libro (mucho mejor, dónde va a parar), y que determinados personajes, como William y Aliena, pierden empaque con la versión televisiva. Pero bueno, al final es entretenida, aunque las batallas estén hechas con cartón piedra, la historia está bien.

Paralelamente a ésta trato de seguir Los Tudor, aunque con vaivenes parece que me voy poniendo al día. Me gusta mucho, además de que sirve para matar dos pájaros de un tiro: aprendo algo de historia (que nunca viene mal) y al mismo tiempo soy capaz de odiar y querer al actor que interpreta a Enrique VIII (que sí, que se llama Jonathan Rhys-Meyers pero yo sólo veo a Enrique VIII)

Los Pilares de la Tierra y Los Tudor

Recientemente me acabo de aficionar a Modern Family, básicamente por dos cosas: una, las series de veinte minutos me gustan mucho más que las largas y dos, el exitazo que ha tenido. Siempre es mejor verla en versión original, pero aquí es todavía más importante, teniendo en cuenta que una de las protagonistas es colombiana, pierde la gracia si oímos todo en castellano.

Y luego están las series de televisión que me han recomendado pero que todavía no me ha dado tiempo a ver: Carnivale, The Wire, Californication, Hermanos de Sangre o Generation Kill.

Mención aparte merece mi muy siempre querida (y heredera de Lost) Fringe. La dejé abandonada allá hace varios meses cuando vi algunos de los primeros episodios de la segunda temporada. Algo parecido a lo que le pasa a A dos metros bajo tierra, que comencé a ver por recomendación de Bartleby pero que llegó a un punto en el que ni me gustaba ni todo lo contrario, así que al final en aquél momento de exámenes de junio la dejé. Y ahí sigue.

Y ahora, el apartado de los despellejes: aquí tengo que mencionar (¡sí señor!), a ese pedante que va de tonto pero es un inaguantable: Chuck. No puedo con él. Vi algún episodios (sinceramente, no sé si llegó a dos) y no me convence ese humor tipo The Big Bang Theory pero en cutre. En segundo lugar, mencionaré True Blood. Con ésta sí que sé lo que aguanté: un episodio. Si ya sabía yo que lo de los vampiros metiéndose mano no iba a ser lo mío…

Así que mientras que salen los nuevos episodios de How I met your mother y The Big Bang Theory, hay cuerda para rato, porque parece que las series televisivas jamás tuvieron tanta salud.

Y vosotros, ¿qué series seguís? ¿cuáles no soportáis?

Namaste.

17
Sep
10

Sin noticias de Gurb, Eduardo Mendoza

Tras las buenas críticas que leí de este libro en otros blogs (Isi, César) y mi escaso tiempo para leer, me dispuse a leer el corto libro de Eduardo Mendoza.

En la Barcelona preolímpica, dos extraterrestres llegan a la ciudad catalana con el fin de conocer algo más a los habitantes terrícolas. A partir de ahí comienza una disparatada e hilarante historia con un montón de situaciones cómicas, absurdas y divertidas que hacen de la novela una lectura liviana y amena. El hecho de que sea una novela muy corta permite al lector leer la novela en muy poco tiempo. Además, Mendoza nos expone la narración en forma de diario, con lo que los párrafos son cortos y animan a seguir leyendo.

Os pondré un ejemplo:

21.30 En un local cercano al hotel pido e ingiero una hamburguesa. Es un conglomerado de fragmentos procedentes de varios animales. Un análisis somero me permite reconocer el buey, el asno, el dromedario, el elefante (asiático y africano), el mandril, el ñu y el megaterio. También encuentro, en un porcentaje mínimo, moscardones y libélulas, media raqueta de bádminton, dos tuercas, corcho y algo de grava. Acompaño la cena con una botella grande de Zumifot.

Pero hay muchos otros ejemplos, cualquiera de ellos válidos para ponerlos aquí. Como no quiero contar de más, os animo a comprar una docena de churros y a leeros el libro.

FICHA:

Te gustará si te gustó
  • Psiquiatras, psicólogos y otros enfermos. Rodrigo Muñoz Avia.
  • Luces de bohemia, Ramón Valle-Inclán.
Pros
  • La hilarante, cómica y surrealista historia.
  • El hecho de que la novela sea corta es todo un acierto: si el autor se hubiera detenido más, la novela no tendría mucho sentido.
Contras
  • La edición de Seix Barral me parece demasiado… alargada.

Namaste.

15
Sep
10

Pequeño homenaje a Agatha Christie

Muchos ya sabréis que hace 120 años nacía Agatha Christie, la gran reina de la novela policíaca (seguramente que muchos gracias al pequeño homenaje de google).

Hace un tiempo pensé que debía dedicar una entrada a esta escritora con la que pasé grandes momentos y con la que me inicié más de lleno en el mundo de la literatura y de la compra de libros (como ya hice con Pérez-Reverte y con Almudena Grandes). Sin embargo, por unas cosas o por otras lo fui dejando, pero como hoy es su día aquí está mi pequeño homenaje.

Empecé a leer a Agatha Christie con trece años, de una manera indiscriminada. Probablemente el primer libro suyo que leí fue Muerte en la vicaría. Me gustó tantísimo que a partir de ahí comencé a ahorrar para ir comprándome libros suyos, y así, poco a poco fui adquiriendo unos cuantos: Un cadáver en la biblioteca, El misterio de las siete esferas, Matrimonio de sabuesos y varios más.

Pero sin duda, de todos los libros que he leído de la británica recomiendo dos: El espejo se rasgó de parte a parte y Diez negritos. El primero, porque aún hoy puedo acordarme de la solución del enigma y el segundo porque me tuvo tan enganchada que no podía parar de leer hasta que descubrí la verdad que se escondía en el libro. Fantástica.

Agatha Christie fue la reina y de momento queda mucho tiempo para que alguien la desbanque de su trono (aún me acuerdo cuando anunciaban como nueva reina a Mary Higgins Clarck, y aún me acuerdo de la decepción de saber quién era el asesino en el primer tercio de la historia).

Así que si Agatha Christie nos pudiera ver estaría orgullosa: por las adaptaciones de sus novelas, por sus novelas en sí y por comprobar que muchos de nosotros, lectores que acudieron a ella, la recuerdan con cariño y pasión. Sólo hay que dar una vuelta por los blogs para darse cuenta de ello (Eva, Lamemmour).

Y vosotros, ¿habéis leído algo de Agatha Christie? ¿Cómo la recordáis?

Namaste.

P.D. (Por fin) he reformado el apartado “mi biblioteca”. Allí podéis encontrar una relación de los libros que se encuentran reseñados en el blog. Creo que puede ser interesante en el caso de que busquéis algo en concreto o simplemente por curiosidad. Espero que os guste.

12
Sep
10

La comunidad del Anillo. J.R.R. Tolkien.

Por fin, tras un tiempo de barbecho vuelvo con las energías renovadas y con muchos libros que reseñar. Éste es el primero de ellos. Os lo presenté en un IMM y por fin he terminado la primera parte.

Cuando comencé a leer La comunidad del anillo no sabía muy bien qué me iba a encontrar. Conocía la historia por haberla visto anteriormente en el cine, y tenía diferentes prejuicios: uno de ellos era que la historia se hacía pesada, que el autor se detenía demasiado en las descripciones o que podía aportar poco más que en su versión cinematográfica.

Edición de El Señor de los Anillos en la báscula

Edición de El Señor de los Anillos en la báscula

Me llevé una sorpresa cuando empecé a descubrir el mundo de fantasía, leyendas y mitos que Tolkien despliega ante los ojos del lector. De repente se extiende una historia compleja, bien hilvanada y muy rica, y aunque en el fondo el tema tratado es el recorrido de un grupo de personas con el Anillo que todos conocemos, hay todo un universo que enriquece este tema principal.

Bien es cierto que determinados pasajes se hacen un poco pesados (estoy pensando en el inicio de la novela, por ejemplo) o que el autor se detiene quizá demasiado en las descripciones de los paisajes, pero este hecho sólo le da más realismo a la novela. Porque no es una simple novela de elfos, hobbits y pugnas de poder, es mucho más.

Especialmente quiero destacar el estilo de Tolkien, la forma de desplegar ese universo tan rico que fue capaz de crear, pero además hacerlo de una forma elegante, diferente a la mayoría, con su propio modo de escribir. Os dejo un fragmento que me ha gustado:

Un zorro que pasaba por el bosque, ocupado en sus propios asuntos, se detuvo unos instantes, husmeando.

¡Hobbits!-pensó-. Bien, ¿qué querrá decir? He oído cosas extrañas de esta tierra, pero rara vez de un hobbit que duerma a la intemperie bajo un árbol. ¡Tres hobbits! Hay algo muy extraordinario detrás de todo esto”.

Estaba en lo cierto, pero nunca descubrió nada más sobre el asunto.

Detalle del peso del libro

Detalle del peso del libro

Si habéis llegado a este punto, ya habréis llegado a la conclusión de que me ha gustado mucho el libro. Y es cierto, así que desde aquí sólo puedo recomendarlo, pedir que dejéis de lado los prejuicios hacia la saga y animar a las personas que aún no lo han leído a embarcarse en un mundo (porque sí, eso es lo que creó Tolkien) fantástico, rico e interesante, que anima a leer y a disfrutar en cada párrafo.

Paralelamente a su lectura me encontré con un episodio de The Big Bang Theory tratando del tema:


Y si la pega que le veis es que es demasiado largo, siempre podréis leer la versión resumida de twitter, pinchando aquí. Gracias Homo Libris por darlo a conocer.


FICHA:

Te gustará si te gustó
  • Los universos mágicos que se alternan con intrigas, acción y aventuras.
  • La mitología, la cultura y todos lo que rodea a este mundo mágico.
Pros
  • Las descripciones, los momentos de acción.
  • El estilo de Tolkien.
Contras
  • La fuerte contraposición malos-buenos (con algunas excepciones, como Boromir al final del libro).
  • Algunas partes son densas.

Namaste.




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