Archivo para 31 diciembre 2015

31
Dic
15

Balance de 2015 (iii): joyas

¡Aquí están! Lo mejor de lo mejor que he leído en este año, los libros que me han tocado la fibra, aquéllos que recomendaré por activa y por pasiva. Son los siguientes:

  • La flor azul, Penelope Fitzgerald. Me encanta la autora: es una delicia leer sus historias aparentemente sencillas que esconden una intrahistoria impresionante, esa abundancia de lugares, épocas y situaciones.
  • Middlesex, Jeffrey Eugenides. Historia sorprendente desde la primera línea, envolvente, compleja, que no se hace para nada pesada a pesar de tener más de 500 páginas. Una de esas novelas en las que tiempo después de leerlas, te recuerdas a ti mismo leyéndola.
  • La conjura de los necios, John Kennedy Toole. Relectura totalmente necesaria de uno de esos clásicos únicos con un protagonista insuperable. En serio, si no la habéis leído no sé a qué esperáis.
  • El jugador, Fíodor Dostoievski. Si creíamos que los rusos necesitaban 800 páginas para contarlo todo, llega Dostoievski y lo cuenta en 150 y le sale una obra maestra de la literatura, que se lee en un suspiro y deja con ganas de más.
  • Un millón de gotas, Víctor del Árbol. Sorpresa mayúscula al encontrarme un libro duro, brutal, incómodo, y al mismo tiempo muy bien hilado, medido y organizado. Da gusto leer este tipo de libros, de verdad.
  • Crónicas marcianas, Bradbury. Curioso libro, con pintoresco planteamiento consigue un resultado redondo. En breve os cuento más.
  • Novela de ajedrez, Zweig. Hay que leer más Zweig. Hay que leer todos los libros de Zweig. Porque a los genios hay que leerlos.

¡Esto es lo que ha dado de sí el 2015!  ¡Espero que también vosotros hayáis disfrutado de vuestras lecturas! ¿Podríais recomendarme alguna de ellas?

Y por supuesto, demos la bienvenida al nuevo año como se merece.

Namaste.

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29
Dic
15

Balance de 2015 (II): entretenimiento

Según las lecturas de cada año consigo resumir el balance de las mejores en una o dos entradas. En este caso, 2015 ha sido un año prolífico y se nota que cada vez escojo mejor los libros, así que en esta ocasión os traigo los libros destacados en el ámbito del entretenimiento, esto es, libros que me han gustado, sorprendido y que he leído con avidez. Son los siguientes:

  • Matar a un ruiseñor, Harper Lee. El tono, la historia, los personajes, cómo se hilan unas cosas con otras confieren a este título una lectura entretenida e interesante y bien escrita. No sabía si me gustaría porque en mi haber ya tengo bastantes decepciones con libros de cabecera, pero en este caso, aunque no me encantó sí que me gustó bastante.
  • Martín Zarza, Miguel García. Un enfoque actual de la crisis económica de España de la mano de un protagonista desempleado que huye de su entorno para comenzar a vivir en Sevilla. Todo un descubrimiento.
  • Nada, Carmen Laforet. Personajes decadentes y muy potentes, un retrato de una sociedad de la mano de una estudiante que convive con unos extraños parientes, y todo en menos de 200 páginas. Hay que ser muy bueno para describirlo todo así de bien.
  • Una mujer de recursos, Elisabeth Forsythe Hailey. Historia epistolar de una mujer fuerte y sabia que nos cuenta cada una de las fases de su vida. Ameno e interesante y para nada superficial. La demostración de que con menos palabras también se pueden hacer bien las cosas.
  • Estilo rico, estilo pobre, Mangriya. Una forma de acercarse a la gramática sin ser aburrida. Entretenida e instructiva a la vez, algo extraño pero real.
  • Los Modlin. Paco Gómez. Una familia, un casual descubrimiento y muchas fotos son el punto de partida de Gómez para conseguir una historia adictiva e interesante.
  • Sheila Levine está muerta y vive en Nueva York, Gail Parent. Inteligente, divertida y mordaz con un importante punto humorístico e irónico. Una novela que se disfruta desde el primer capítulo y que no puedes dejar de leer hasta el final.
  • Hacia rutas salvajes, Jon Krakauer. Lo he terminado recientemente, y ya os contaré con más detalle en la reseña, pero esta historia es sobrecogedora y asombrosa, absurda y real a partes iguales. La he disfrutado mucho.

Y para vosotros, ¿cuáles han sido vuestras mejores lecturas?

Las joyitas, como siempre, para el final.

Felices lecturas.

Namaste.

 

26
Dic
15

Balance de 2015 (I): abandonos y decepciones.

De repente, sin darnos mucha cuenta, guardamos la toalla de la playa y empezamos a poner el árbol de Navidad. Con la tontería se nos escapa el tiempo de las manos y nos encontramos en el mes de los balances, de echar la vista atrás y pensar en lo que hemos hecho y leído en este 2015 al que le queda poco.

Así que, aquí os traigo el primer episodio del balance de este 2015.

Abandonos:

  • Saturday, Ian McEwan. Sí, abandonado. Pero el fallo ha sido mío. Lo empecé en inglés, lo leí poco a poco, tan despacio que perdí el hilo. Decidí abandonarlo para darle una oportunidad en un futuro, no porque no me haya gustado. Ahora, en inglés McEwan se me hace más bola que en castellano, tengo que admitirlo.

Despellejes:

  • El impostor, Javier Cercas. Repetitivo y totalmente prescindible. Desconfío de autores que recurren siempre a la repetición, la inclusión de páginas que no aportan nada y al autobombo. Si encima el libro lo venden como imprescindible acaban generando el efecto contrario.
  • Alguien dice tu nombre, Luis García Montero. Si bien tiene párrafos interesantes, comparado con otras novelas del autor no le llega a la suela del zapato. Si además acabas de terminar de leer El lector, de Schlink, pues comparas, porque la historia se parece demasiado, y sale perdiendo.
  • El ermitaño, Thomas Rydahl. Un despropósito desde la primera línea. Aburrido, lento, muy lento, más aburrido todavía, con diálogos de poliespán y todo en una atmósfera con fondo de croma verde. Que no, que no cuela.

Decepciones:

  • Lo contrario de la soledad, Marina Keegan. Es de recibo que este libro figure en esta lista porque esperaba más de él, y es cierto que la primera mitad me gustó, por eso me decepcionó la segunda.
  • Tres rosas amarillas, Raymond Carver. Un libro de relatos que me regaló Bartleby, pero me dijo tan, tan poco que fui incapaz de dedicarle siquiera una entrada propia. Básicamente lo leí, me pareció que estaba bien pero como el que se lee el prospecto de un medicamento, no me dijo nada. Valoro el tiempo y el conocimiento que hay detrás pero no es para mí. Una cosa rara.
  • K.L. Reich, Joaquim Amat-Piniella. En este caso la decepción viene de la mano de la actualidad, de la repetición, de conocer el tema y no necesitar tantos detalles como nos proporciona el autor. Es una historia, desde mi punto de vista, desactualizada para un lector de este siglo. Con el valor que tuvo publicarlo en su día, pero hasta ahí.

Revisando la entrada algo salta a la vista: de todos ellos abundan las novedades, los libros que han sido publicados hace dos años o menos… ¡Si al final es verdad que algunos libros hay que dejarlos reposar para ver cómo los trata del tiempo! Nota mental: huir de los libros productos de la mercadotecnia. Mejor para mi bolsillo y peor para los despellejes, eso sí.

Namaste.

25
Dic
15

Y ellos, ¿qué opinan? (XXI): Juan Gómez Jurado

juan-gomez-juradoJuan Gómez Jurado (Madrid,1977): es escritor y periodista. Su primera novela, El espía de Dios, le plantó en el panorama literario y desde entonces no deja de publicar un bestseller detrás de otro. Ha recibido premios, pero además consigue entusiasmar a lectores, siendo traducido a varios idiomas. Su última novela se titula Cicatriz.

1.- ¿Cuál es el último libro que has leído?

El Maestre de las Burujas, Walter Moers.

Fijaos que no sólo no me sonaba el título sino que directamente he buscado “El Maestre de las Brujas”, pensando que se trataba de un error de transcripción. Pues no, se trata de un libro muy peculiar que mezcla humor, gastronomía y quiromancia, siendo el tercer libro publicado de Walter Moers sobre Zamonia. Para más información os dejo la reseña de Book Eater. A ella le ha gustado mucho.

2.- Un libro que nos recomiendas.

Dormir es de patos, Rodrigo Cortés.

Otro desconocido para mí, y otro libro de humor que mezcla ironía, inteligencia en un libro de aforismos. Lo publica Editorial Delirio y podéis encontrar más información aquí. Una entrevista con el autor, aquí.

3.- Un autor por el que sientas fijación.

Stephen King.

Suelo decirlo de vez en cuando: me gusta leer respuestas que no espero, autores o bien nuevos o sorprendentes. Este caso es uno de los segundos: King puede ser un autor que se lee pero que no se reconoce, o que no se quiere decir en voz alta porque queda mucho mejor mencionar otros autores de literatura más alta (mejor mencionar a Cervantes, claro). Lo cierto es que King nos ha dado grandes novelas de entretenimiento, escenas que quedan en la retina de la cultura popular, Carrie es una de ellas. De King ya hablé en otra entrada. Desde entonces no he leído nada, a pesar de que Christie y El resplandor figuran en mi Plan Infinito.

Y vosotros, ¿habéis leído a Walter Moers? ¿Conocíais Dormir es de patos? ¿Habéis leído algo de King?

¡Feliz Navidad a todos!

Namaste.

19
Dic
15

Sheila Levine está muerta y vive en Nueva York, Gail Parent

Sheila Levine está muerta y vive en Nueva York es uno de esos libros que entran por los ojos: de un lado, el poderoso título. De otro la imagen que ilustra su portada rosa.

En mi caso, apareció de golpe en mi vida viéndola por todas partes, y de repente, al abrir el buzón ahí estaba, esperándome y prometiendo una divertida e hilarante historia.

_DSC1425 (3)Tengo que confesaros que suelo desconfiar de las novelas que nos venden como humorísticas, porque en muchos casos no me han parecido graciosas, y sin embargo, en otras ocasiones, historias que aparentemente no lo eran sí me lo han parecido, así que no sabía si me iba a parecer tan humorística como decían.

La desconfianza venía acrecentada por la comparación con Bridget Jones. Leí su Diario hace muchos años y me pareció una lectura simplona, absurda, que rallaba lo desagradable y que no aportaba demasiado. El humor era contado, más bien abundaba la vergüenza ajena y la superficialidad de la historia.

Así que… ¿realmente me iba a gustar esta novela?

En cuanto al argumento, sí que es cierto que parte de la base de una joven que busca marido, igual que la inglesa. Con la diferencia que, mientras que Jones ya pasa de los treinta, Sheila es presionada por su madre para, en general, triunfar: encontrar la vida perfecta.

Conforme trascurre la novela acompañamos a Sheila a la universidad, sus mudanzas y primeros trabajos y cómo no, sus pretendientes, las diferentes historias que consiguen que se plante en los treinta sin marido y que decida el suicidio como última opción.

Además, conocemos a sus amigas, siendo Linda la más destacada, que nos deja diálogos como el que sigue:

(Linda ha roto con su novio y se lo cuenta a Sheila)

– ¿Por qué, Linda? No me digas que también votó a Nixon.

– No, votó a Kennedy. Se lo pregunté el primer día.

– Entonces, ¿qué pasa?

– No le encantó El guardián entre el centeno.

– ¿Ese es el único motivo?

– ¿Es que no lo entiendes, Sheila? Es mi libro favorito. Lo he leído diecisiete veces. No podría casarme con alguien a quien no le guste Salinger. No querría que ese tipo de hombre fuera el padre de mis hijos.

Página 91

Son muchos los fragmentos en los que aparece el humor, disfrazado de críticas a la sociedad, de ironías en actos y conversaciones, una constante que también es capaz de aparecer camuflada de tristeza o de rabia.

Doctor, cada vez que pienso en la boda de mi hermana, me dan ganas de vomitar. Empiezo a tener náuseas y no sé por qué. Estoy feliz por mi maldita hermana, que se va a casar antes que yo. Estoy muy feliz por la muy zorra.

Página 162

Así, capítulo a capítulo, nos encontramos devorando un libro muy inteligente, que nos muestra la realidad tal y como es: los sueños que imaginamos de niños y la cruda realidad que nos espera en el futuro; las presiones de los familiares para conseguir el mejor trabajo, el mejor marido y la mejor casa; y la desesperanza al ver los sueños incumplidos, al darse cuenta que no todo es como pensábamos.

Por eso no entiendo la comparación con Bridget Jones, ya que flaco favor le hace. Si aquélla novela destilaba literatura facilona, de piscina en agosto, ésta es una historia más mordaz, más detallista, que se fija no sólo en el histrionismo de su protagonista como en la vida de sus conocidos, que incluye otros aspectos más reales, que no se conforma con la superficialidad.

Si el libro de Fielding destilaba literatura fácil, aquí lo que destila es inteligencia por los cuatro costados, la sensación de que no se queda en la superficialidad de la situación en sí, sino que ahonda en la sociedad, la cultura y la realidad compleja en la que influyen muchos factores.

Una historia que he disfrutado mucho, de esas que lees un capítulo y te encuentras habiendo leído cinco de golpe, irónica e inteligente. Perfecta para regalar estas Navidades.

FICHA:

Te gustará si te gustó

Pros

  • La mezcla de ironía y realidad.

  • El personaje de Sheila.

Contras

  • ¡El prejuicio a la hora de encarar el libro puede hacer que no lo leamos!

Namaste.

11
Dic
15

El jugador, Fiodor Dostoievski

Cuando los compañeros del Café Literario comentaron la posibilidad de leer este libro conjuntamente, no lo dudé. No sólo porque llevaba mucho tiempo en mi lista de pendientes sino porque el autor ruso me gusta mucho, y tras leer sus novelas más famosas y largas (Crimen y castigo, Los hermanos Karamazov y El idiota), ésta parecía la mejor opción para continuar leyéndole.

el-jugador-webComo os comenté en el anterior IMM, cuando acudí a la librería no sabía qué edición escoger, pero me decidí por esta de Sexto Piso por su buena apariencia, la tapa dura y la calidad de las páginas. Suponía un par de euros más pero creo que mereció la pena.

La intrahistoria de esta novela nos dice que Dostoievski escribió El jugador en 26 días, los que necesitaba para entregar la obra a su editor según el contrato que había firmado. ¡Menos de un mes!

En ella el autor utiliza su propia experiencia personal con el juego para recrear a Alexéi Ivánovich, un joven de carácter inestable enamorado hasta la médula y que vive entre los vaivenes de la alegría y la desgracia más absoluta.

Sin embargo, el inicio comienza con una trama mucho más mundana: el nerviosismo de una familia por que se muera una tía que promete dejar en herencia cantidades imponentes de dinero. La tía en cuestión, que nos regala diálogos y sarcasmo a raudales, decide plantarse en la casa de su futuro heredero y hacer que todo salte por los aires gastándose su dinero en el casino. Ésto, y la relación tóxica entre Alexéi y Polina conforman dos de los temas fundamentales de la novela.

Y a ésta, pensé, esperaban ver en la tumba, enterrada y dejándoles la herencia. ¡Ésta nos entierra a nosotros y a todo el hotel!

Página 87

Por lado, el tema del dinero se plasma en diferentes personajes: la avaricia en la familia del general ruso, la ausencia de escrúpulos con tal de obtener alguna migaja, en conclusión: la ejemplificación de una sociedad en la que cuanto más tienes más vales. Por otro, el amor, en sus vertientes positiva y negativa; el amor interesado y ficticio y el amor incondicional que fomentan la autodestrucción en un personaje de por sí desequilibrado.

Ambos temas confluyen al final de la historia, que cuenta con un tono autobiográfico claro, donde se destapa la desesperación de Alexéi y su huida hacia delante.

El estilo, en este caso, omite muchas de las reflexiones típicas de Dostoievski que podemos encontrar en sus novelas largas, para ganar en dinamismo incluyendo diálogos y escasas descripciones. Los capítulos son cortos y animan a seguir leyendo, además de medir bien la organización de la trama para conferir a la historia un trato homogéneo que consigue que queramos seguir leyendo más.

Me ha parecido una historia curiosa, porque reconozco al autor que me encantó con otras obras, pero al mismo tiempo me ha sorprendido en otros aspectos, en cómo consigue condensar todo en una novela que no pasa de las 200 páginas. ¡Alta literatura condensada en píldoras, donde no sobra nada! Si dudabais si leer al autor ruso porque os echaban para atrás sus novelas más largas, esta es una opción perfecta.

FICHA:

Te gustará si te gustó

Pros

  • Cómo condensa los temas y los reúne al final.

  • El personaje de Alexéi, que no tiene desperdicio.

Contras

  • Echo de menos las reflexiones de sus novelas largas.

Namaste.

08
Dic
15

Libros para regalar estas Navidades

Parece mentira pero con la tontería nos hemos metido en el último mes del año, así que ya hay que ir pensando qué les vamos a regalar a nuestros allegados. Siempre es una buena opción regalar un libro (¡os recomiendo también la opción auto-regalo!), algo diferente a los gadgets, electrodomésticos y otros productos que se suelen colar en nuestras compras. Un libro es siempre una historia por descubrir, una forma de conocer a un nuevo autor o de adentrarnos en un nuevo género, un motivo por el que enamorarnos de sus personajes.

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  • Para los amantes de los clásicos:

El idiota, de Dostoievski o La conjura de los necios, de Kennedy Toole. Ya sea la primera vez que los leen o relectura, ambos, en sus diferentes tonos y características, suponen clásicos de la literatura que hay que leer.

  • Para un amigo al que le guste la fotografía:

Los Modlin, Paco Gómez. Historia envolvente, extraña, plagada de fotografías y de intrahistoria. Perfecto para aquéllos que tengan poco tiempo para leer o a los que disfruten de la fotografía. Con un puntito de misterio.

  • Para un fanático de Jane Austen:

Confesiones de una heredera con demasiado tiempo libre, Belén Barroso. Un libro entretenido, una sátira de las historias de Austen que encantará a los que ya la hayan leído, por su ridiculización, ironía y humor.

  • Para los que quieran descubrir nuevos clásicos:

Middlesex, Eugenides. Ha recibido un premio Pulitzer, así que no voy a venir yo a decir que es bueno. Pero quizá tengáis a vuestro alrededor alguien que no lo haya leído. Una de esas opciones con las que uno sabe que va a acertar sí o sí, y mira que eso no es fácil.

  • Para una amiga que acaba de dejar a su novio:

Sheila Levine está muerta y reside en Nueva York, Gail Parent. Divertidísima e irónica historia de una joven obsesionada con encontrar marido, a la que acompañamos durante varios años para comprobar cómo se le va dando el tema. En la reseña os daré más detalles.

  • Para el entusiasmado con Bolaño:

2666, Roberto Bolaño. Un libro de muy señor mío para aquéllos que conozcan la obra del chileno. Para quitarse el sombrero.

  • Para el amigo obsesionado con Egipto:

La tumba maldita, Christian Jacq. Engancha, es corto, nos mete de lleno en el Antiguo Egipto… y encima es el primero de una saga, así que para su cumpleaños le regaláis el segundo… ¡y listo!

  • Para que el tiene poco tiempo para leer:

El lápiz del carpintero. Manuel Rivas. Una historia cortita que se disfruta desde el primer capítulo y que se lee en un suspiro. ¡No todo tienen que ser libros de mil páginas!

  • Para el descreído que cree que la literatura está alejada del mundo real:

Martín Zarza, Miguel García. Una historia muy actual, cortita e interesante, de un joven que trata de abrirse paso por la España de la crisis

  • Para el amigo al que le gusta engancharse de una buena historia:

Un millón de gotas, Víctor del Árbol. Potente, sorprendente y muy bien escrita, es una de esas historias que se disfrutan desde la primera página. ¡Le gustará seguro!

Así que no lo dudéis. Un libro siempre es un buen regalo. Ya no hay excusas: ¿que algunos son caros? Pues para eso está la edición de bolsillo. ¿Que pesan mucho? ¡La digital! De todos los tipos, formas y colores, ¡regálale un libro!

Yo lo tengo claro: una Navidad sin libros es una Navidad un poquito más triste.

Namaste.




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